PRUEBA DEL VIH

La única forma segura de saber si tienes VIH es haciéndote la prueba. Los CDC recomiendan las pruebas de VIH para todos entre las edades de 13 y 64 años al menos una vez como parte de la rutina de cuidado de la salud. Conocer tu estado de VIH te brinda información importante para ayudarte a tomar medidas para mantenerte a ti y a tu pareja saludables. Esta sección responde algunas de las preguntas más comunes relacionadas con las pruebas del VIH, incluidos los tipos de pruebas disponibles, dónde obtenerlas y qué esperar cuando se realice la prueba.

Como parte de la mundialmente reconocida AIDS Healthcare Foundation, los Centros de Salud de AHF ofrecen los procedimientos de prueba de VIH más precisos y las terapias más avanzadas disponibles. Estamos comprometidos a brindar atención personalizada y de vanguardia a pacientes con VIH/SIDA u otras deficiencias inmunológicas. Haz clic aquí para encontrar un Centro de Salud de AHF cerca de ti.

¿DEBO DE HACERME LA PRUEBA DEL VIH?

Las personas entre 13 y 64 años se hacen la prueba del VIH al menos una vez como parte de la rutina de cuidado de salud. Alrededor de 1 de cada 7 personas en los Estados Unidos que tienen VIH no saben que lo tienen.

Las personas en alto riesgo deben hacerse la prueba con más frecuencia. Si fuiste VIH negativo/a la última vez que te examinaste, y esa prueba fue hace más de un año, y respondes afirmativamente a cualquiera de las siguientes preguntas, debes de hacerte una prueba de VIH lo antes posible porque estas situaciones aumentan tus probabilidades de contraer el virus:

  • ¿Eres un hombre que ha tenido sexo con otro hombre?
  • ¿Has tenido sexo anal o vaginal con una pareja VIH positiva?
  • ¿Has tenido más de una pareja sexual desde tu última prueba de VIH?
  • ¿Te has inyectado drogas y has compartido agujas (por ejemplo, agua o algodón) con otras personas?
  • ¿Has intercambiado sexo por drogas o dinero?
  • ¿Te han diagnosticado o has buscado tratamiento para otra enfermedad de transmisión sexual?
  • ¿Te han diagnosticado o tratado para la hepatitis o tuberculosis (TB)?
  • ¿Has tenido relaciones sexuales con alguien que podría responder afirmativamente a alguna de las preguntas anteriores o a alguien cuya historia sexual no conoces?

Debes de hacerte la prueba al menos una vez al año si sigues exponiéndote a alguna de esas situaciones. Los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos pueden beneficiarse con pruebas más frecuentes (por ejemplo, cada 3 a 6 meses).

Si estas embarazada, habla con un médico acerca de hacerte la prueba del VIH y otras formas de protegerte a ti y a tu hijo de contraer el VIH.

Antes de tener relaciones sexuales por primera vez con una nueva pareja, tú y tu pareja deben hablar sobre su historial sexual y de consumo de drogas, revelar su estado de VIH y considerar la posibilidad de hacerse la prueba del VIH y conocer los resultados.

La única forma segura de saber si tienes el VIH es haciéndote la prueba.

Conocer tu estado de VIH te brinda información importante para ayudarte a tomar medidas para mantenerte a ti y a tu pareja saludables.

  • Si el resultado es positivo, puedes tomar medicamentos para tratar el VIH para mantenerte saludable durante muchos años y reducir enormemente las probabilidades de transmitir el VIH a tu pareja sexual.
  • Si el resultado es negativo, tienes más herramientas de prevención disponibles hoy para prevenir el VIH que nunca antes.
  • Si estás embarazada, debes hacerte la prueba del VIH para que puedas comenzar el tratamiento si eres VIH positivo. Si una mujer VIH positiva recibe tratamiento para el VIH al inicio de su embarazo, el riesgo de transmitir el VIH a su bebé es muy bajo.
 
¿QUÉ TIPOS DE PRUEBAS HAY Y CÓMO FUNCIONAN?

Hay tres tipos de pruebas disponibles: pruebas de ácido nucleído (NAT), pruebas de antígeno/anticuerpo y pruebas de anticuerpos. Las pruebas de VIH generalmente se realizan con sangre o fluido bucal.

  1. Un NAT busca el virus en la sangre. La prueba puede dar un resultado positivo/negativo o una cantidad de virus presente en la sangre (conocida como prueba de carga viral del VIH). Esta prueba es muy costosa y no se usa rutinariamente para la detección de personas a menos que recientemente hayan tenido una alta exposición al riesgo o una posible exposición y que presenten síntomas tempranos de infección por VIH. Las pruebas de ácido nucleído generalmente se consideran precisas durante las primeras etapas de la infección. Sin embargo, es mejor obtener un anticuerpo o una prueba de antígeno/anticuerpo al mismo tiempo para ayudar al médico a entender lo que significa un NAT negativo. Tomar la profilaxis previa a la exposición (PrEP) o profilaxis posterior a la exposición (PEP) también puede reducir la precisión de NAT si tienes VIH.
  2. Una prueba de antígeno/anticuerpo busca anticuerpos y antígenos del VIH. Los anticuerpos son producidos por el sistema inmunológico cuando está expuesto a las bacterias o virus como el VIH. Los antígenos son sustancias extrañas que hacen que tu sistema inmunológico se active. Si estás infectado con el VIH, un antígeno llamado p24 se produce incluso antes de desarrollar anticuerpos. Las pruebas de antígeno/anticuerpo se recomiendan para las pruebas realizadas en laboratorios y ahora son comunes en los Estados Unidos. Existe también una prueba rápida de antígeno/anticuerpo.
  3. La mayoría de las pruebas rápidas y pruebas caseras son pruebas de anticuerpos. Las pruebas de anticuerpos de VIH buscan anticuerpos del VIH en la sangre o fluido bucal. En general, las pruebas de anticuerpos que utilizan sangre de una vena pueden detectar el VIH antes que las pruebas realizadas con la sangre de una punción digital o con fluido bucal.
    • Si bien la mayoría de los laboratorios ahora usan pruebas de antígeno / anticuerpo, todavía están disponibles las pruebas de detección de anticuerpos basadas en laboratorio. Estas pruebas requieren que la sangre se extraiga de tu vena a un tubo y luego esa sangre se envía a un laboratorio para su análisis. Los resultados pueden tardar varios días en estar disponibles.
    • Con una prueba rápida de detección de anticuerpos, los resultados están listos en 30 minutos o menos. Estas pruebas se usan en entornos clínicos y no clínicos, generalmente con sangre de punción digital o con fluido bucal.
    • La autocomprobación de anticuerpos de fluidos bucales proporciona resultados rápidos. Debe frotarse la boca con un bastoncillo para recoger una muestra de fluido oral y usar un kit para analizarla. Los resultados están disponibles en 20 minutos. El fabricante proporciona asesoría confidencial y referencias a sitios de prueba complementaria. Estas pruebas están disponibles para su compra en tiendas y en línea. Pueden ser utilizadas en casa, o se pueden usar para realizar pruebas en algunos programas comunitarios o clínicas de pruebas.
    • El kit de recolección para el hogar consiste en pincharse el dedo para recoger una muestra de sangre, enviar la muestra por correo a un laboratorio autorizado y luego solicitar los resultados tan pronto como el siguiente día hábil. Esta prueba de anticuerpos es anónima. El fabricante brinda asesoría confidencial y referencia a tratamiento.

Si utilizas cualquier tipo de prueba de anticuerpos y tienes un resultado positivo, tendrás que tomar un examen de seguimiento para confirmar los resultados. Si la primera prueba es un test de inicio rápido y es positivo, se te canalizará con un proveedor de atención de la salud para obtener pruebas de seguimiento. Si la primera prueba se realiza en un laboratorio de prueba y sale positiva, el laboratorio realizará las pruebas de seguimiento, generalmente en la misma muestra de sangre como la primera prueba.

Habla con tu médico para ver qué tipo de prueba del VIH es adecuado para ti.

Después de hacerte la prueba, es importante que averigües el resultado de la prueba de manera que puedas hablar con tu médico acerca de las opciones de tratamiento si eres VIH positivo. Si eres VIH negativo, continúa adoptando medidas para prevenir el VIH, como el uso de condones de la manera correcta cada vez que tengas relaciones sexuales y tomar medicamentos para prevenir el VIH si estás en alto riesgo.

¿QUÉ TAN PRONTO DESPUÉS DE LA EXPOSICIÓN AL VIH PUEDE UNA PRUEBA DETECTAR SI ESTOY INFECTADO/A?

Ninguna prueba de VIH puede detectar el VIH inmediatamente después de la infección. Si crees que has estado expuesto/a al VIH en las últimas 72 horas, habla con tu médico sobre la profilaxis post exposición (PEP) de inmediato.

El tiempo transcurrido entre el momento en que una persona pudo haber estado expuesta al VIH y cuándo una prueba puede determinar con certeza si tiene VIH se conoce como período de ventana. El período de ventana varía de persona a persona y depende del tipo de prueba utilizado para detectar el VIH.

Una prueba de ácido nucleído (NAT) generalmente puede decir si estás infectado/a con el VIH de 10 a 33 días después de la exposición.

Una prueba de antígeno/anticuerpo realizada por un laboratorio con sangre de una vena generalmente puede detectar la infección por VIH 18 a 45 días después de una exposición. Las pruebas de antígeno/anticuerpo hechas con sangre de una punción digital pueden tomar más tiempo para detectar el VIH (18 a 90 días después de una exposición). Cuando el objetivo es asegurarse de que una persona no tiene el VIH, es preferible una prueba de antígeno/anticuerpo realizada por un laboratorio con sangre de una vena.

Las pruebas de anticuerpos generalmente pueden tomar de 23 a 90 días para detectar la infección por el VIH. La mayoría de las pruebas rápidas y caseras son pruebas de anticuerpos. En general, las pruebas de anticuerpos que usan sangre de una vena pueden detectar el VIH antes que las pruebas realizadas con sangre de punción digital o con fluido bucal.

Consulta con tu médico sobre el período de ventana para la prueba que estás tomando. Si estás usando una prueba casera, puedes obtener esa información de los materiales incluidos en el paquete de la prueba. Si te realizas una prueba de VIH después de una posible exposición al VIH y el resultado es negativo, realízate la prueba nuevamente después del período de ventana para asegurarte del resultado. Si el médico utiliza una prueba de antígeno/anticuerpo realizada por un laboratorio con sangre de una vena, debes hacerte la prueba nuevamente 45 días después de la exposición más reciente. Para otras pruebas, debes volver a realizar otra prueba al menos 90 días después de la exposición más reciente para saber con certeza si tienes el VIH.

Si descubriste que eres VIH negativo/a la última vez que te realizaste la prueba, solo puedes estar seguro/a de que sigues siendo negativo/a si no has tenido una posible exposición al VIH desde la última prueba. Si eres sexualmente activo/a, continúa adoptando medidas para prevenir el VIH, como el uso de condones de la manera correcta cada vez que mantengas relaciones sexuales y tomar medicamentos para prevenir el VIH si estás en alto riesgo.

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¿DÓNDE PUEDO REALIZARME LA PRUEBA?

Puedes solicitarle a tu médico una prueba para el VIH. Muchos consultorios médicos, programas de abuso de sustancias, centros de salud comunitarios y hospitales también las ofrecen.

También puedes encontrar un Centro de bienestar de AHF, Out of the Closet o una unidad móvil, cercanos a ti.

¿CUÁL ES EL COSTO DE LA PRUEBA?

Obtener una prueba del VIH es gratis en todos nuestros sitios y en los sitios de todas nuestras organizaciones asociadas.

Puedes encontrar un Centro de bienestar de AHF, Out of the Closet o una unidad móvil, cercanos a ti.

¿QUIÉN PAGARÁ POR MI TRATAMIENTO SI SOY VIH-POSITIVO?

Si recibes un resultado positivo en la prueba del VIH, nuestros consejeros de AHF entrenados y calificados te guiarán a través de los siguientes pasos. El VIH no es curable, pero es tratable y los tratamientos son muy eficaces.

El cuidado de las personas que viven con el VIH es nuestra misión. Si el resultado es positivo, nuestro equipo de asesores y proveedores médicos estarán a tu lado para apoyarte en cada paso del camino.

Todas las instalaciones de AHF brindan atención médica de alta calidad, independientemente de la capacidad de pago de las personas.

Puedes encontrar un Centro de bienestar de AHF, Out of the Closet o una unidad móvil, cercanos a ti.

40,000 CIUDADANOS ESTADOUNIDENSES FUERON DIAGNOSTICADOS CON VIH EL AÑO PASADO.

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